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写给《卫报》读书俱乐部——《荆棘之城》(2006年6月)

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2010-4-12 19:48:50

本帖轉自豆瓣:

http://book.douban.com/review/3160990/

 

       文_萨拉•沃特斯 译_孔新人
  
  以下内容有剧情泄露,可能影响观看——这篇文章的主要内容,包含《荆棘之城》的重要情节。
  通常,当我被问及《荆棘之城》的创作时,我会说,由于没能把各种有趣的十九世纪珍闻塞进我的前两部小说,所以用这本书来扫尾。我只是半开玩笑。写作《轻舔丝绒》给了我一种感觉,这种奢豪的女同性恋故事可以走出维多利亚时代的背景。《半身》写了监狱和降神术,却把我更深地拖入了更黑暗、更古怪的十九世纪的生活习俗中。我写完这本小说后,喜欢上了一类“感官”小说,如韦基•柯林斯,雪利登•拉•芬努①,和玛丽•伊丽莎白•布雷登②等作家的小说:这些小说的关注点是性、犯罪和家庭丑闻,这些元素曾使它们成为空前的畅销书。作为一种尝试,我利用那些仍然使我着迷好奇的维多利亚文化的方方面面,拼凑出了一个我自己的戏剧性情节:收容所、情色、藏书家、仆人的世界、窃贼的世界。
  其实,我一开始就偷窃了一个情节。在疯人院门口苏得知了真相,发现了她陷入一场可怕的诈骗,这一情节基于《白衣女人》里的一个类似的故事转折点(十八世纪法国的一件刑事案件启发了这个情节)。对我来说,此处情节的启动,和我自己想要完成这一情节的兴奋,这两个动力一直是《荆棘之城》的叙事核心。刚开始构思时,我可以看到所有人物的模糊的影子。然后,这个阴谋加入了进来,让人物形象变得更清晰,促使他们摆脱相互之间的纠缠和相互利用。显而易见,我还需要两个女主角,这样我才能写出一个同性爱情故事。而且,为了让这个卑鄙的骗局启动,其中一个姑娘应该很富有,但陷于困境,又很绝望;另一个则贫穷、狡猾,准备干一件很可怕的坏事。我想,如果这两个姑娘来自完全不同的世界,互不了解对方的微妙身世,这个故事反而会更棒。因此,我为上流社会的莫德查阅了经典的感官小说,如拉•芬努的《西拉斯叔叔》和《玫瑰和钥匙》(这两本书中不开心的女主角都名叫莫德),还有布雷登那本疯狂的超级畅销书《奥德利夫人的秘密》。不过,苏的形象却来自维多利亚的报章杂志,来自那些社会调查者发现的世俗的,哀伤的,动人的声音,如亨利•梅休的巨著《伦敦的劳工和伦敦的穷人》。
  其实,维多利亚时代的文献中最有趣的是各种人物构成的底层社会,它们给我提供了需要的各种细节。当然,是狄更斯的《雾都孤儿》启发了《荆棘之城》里的兰特街厨房(狄更斯少年时代曾住在兰特街)。还有查尔斯•曼拜尔•史密斯的《伦敦生活的奇闻》提供了其他怪事——比如其中的“宠物狗”骗局,启发了约翰•弗汝奇特的皮大衣。萨克斯比太太这个女贼头的形象是慢慢出现的,她在整个阴谋中的核心位置是最后才确定的。一开始,我把她想象得很简单,只是一个快活的镇上的小贼。然后,有一天,我正在女王桥路上走路去东伦敦,这时看到一个老妇人推着一个折叠式婴儿车里的孩子,我于是想起了维多利亚时期的育婴者③。接着,我想到——不是无缘无故的,因为我曾经参加过《皮纳福号军舰》④的一次学校合唱队公演——如果不像小陆莲花 那样调换婴儿,那么设计一名育婴者的角色简直是极大的浪费……
  事实上,如果说我有在我的作品中加上格言的习惯,那对于《荆棘之城》来说,我就想用小陆莲花那句隐晦的暗示:“生活很少展现它们的本来面目,脱脂牛奶也能伪装成奶油……”因为,我越来越意识到,《轻舔丝绒》的主题是穿着异性服装,《荆棘之城》则感兴趣另一种不同的倒错,其中的人物交换了彼此阶层的服饰,冒充成他们本来不是的人——更混乱的是,他们还没有被意识到这一点,就在他人的掌控下以另一种身份消失了。这催生了错综复杂的阴谋和主题,有时甚至令人眼花缭乱,我发现,这能产生在我看来相当美妙的混乱——这些混乱是指,小说围绕着谁是真正的贵族,谁是赝品;谁傻,谁聪明;谁善良,谁是恶棍。虽然我最后倾向于选择一种彻底的维多利亚式的赏惩分明,在结局冲淡了悲伤和痛苦,让好人得到好报。但是,所有的感官小说的特点都是,尽最大努力延迟让读者知道真相,避免简单的结局。我希望,柯林斯、布雷登和拉•芬努会同意我这么说。
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  ①乔瑟夫•雪利登•拉•芬努(Joseph Sheridan Le Fanu,1814-1873),爱尔兰恐怖小说作家。他的短篇小说代表作有:《绿茶》、《女吸血鬼卡米拉》。
  ②玛丽•伊丽莎白•布雷登(Mary Elizabeth Braddon,1837-1915),是英国维多利亚时期的通俗小说作家,代表作有《奥德莱女士的秘密》。
  ③特指英国维多利亚时期育婴堂里专门养育婴儿的人。育婴堂是收费代人照管小孩的地方,也安排领养事宜。由于育婴堂里收养的孩子大多不能得到良好的照顾,而且由于收留私生子而名声狼藉,所以“育婴者”是一个侮辱性的词汇。
  ④《皮纳福号军舰》(H.M.S. Pinafore)是一部两幕喜剧,1878年5月25日在伦敦首演,连演571场,获得巨大成功。《皮纳福号军舰》讲述了一个海军上校的女儿约瑟芬爱上了一个低阶层的前桅手(普通船员)拉尔夫,她父亲则希望她嫁给海军部长。剧本取材于民谣,风格嬉闹,主题则是不同阶层的人之间的爱。剧本还讽刺了皇家海军、议会政治和不合格的权威人士。剧本的名称也很幽默,“pinafore”为小女孩的围裙之意,发音和“semaphore”接近,为海军战船的旗语。

      ⑤小陆莲花,是《皮纳福号军舰》中的一个人物的绰号,她无意中调换了两个婴儿,促成了约瑟芬和拉尔夫。小陆莲花,又名毛茛,是一种毛茛属草本植物,常开黄色或白色多雌蕊的花。

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